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Dormir pra quê?

sleep memoryPois é pessoal, os benefícios de uma boa noite de sono já são bem conhecidos e ninguém duvida mais disso. Uma boa “dormida” é importante para previnir o jetlag social, para limpar o cérebro de impurezas, e até mesmo para prevenir câncer. Todos sabem também que dormir é importante para retenção de memórias das coisas que aprendemos no dia a dia, como as matérias da escola, as outras línguas que estudamos, notas musicais dos instrumentos que tocamos, uma dança, e assim por diante. Mas como essa “retenção de memória” acontece ainda não está muito claro para a ciência.

drosophila-fly-head-electron-microscope-splPesquisadores nos Estados Unidos publicaram um artigo científico recentemente o qual utiliza a linda mosquinha da banana (Drosophila melanogaster) para entender como o cérebro retém as memórias depois uma boa noite de sono. Sim caro leitor, aquela mosquinha que fica encima da sua banana quando ela está madura tem cérebro, que por sinal tem muita coisa semelhante ao nosso cérebro, e sim, ela pode aprender e se lembrar das coisas também!

Os cientistas identificaram um grupo de neurônios dopaminérgicos (que liberam dopamina) que inervam a região do cérebro responsável pela memória das moscas. Esse grupo de neurônios, quando está ativado libera sinais no centro da memória e promove o esquecimento. Após identificarem esse mecanismo, os pesquisadores foram então investigar como o sono influenciava esses “neurônios do esquecimento”.

Foi então que eles descobriram! Quanto mais as moscas ficavam acordadas, mais ativos ficavam os neurônios do esquecimento, fazendo com que elas esquecessem o que tinham aprendido. O contrário também é verdadeiro, quanto mais as moscas dormiam, menor era a atividade dos neurônios do esquecimento, ou seja, menos elas esqueciam o que aprendiam.

Assim sendo, caro leitor, na mosca de fruta dormir é importante para não esquecer.

Vale lembrar, que em mamíferos há evidências que o sono promove a consolidação de memórias já existentes, e este evento também pode estar acontecendo nas moscas, mas ainda não foi testado. Já que os cérebros das mosquinhas são tão semlhantes ao cérebro dos mamíferos, será que nós seres humanos também perdemos a capacidade de esquecer quando dormimos? Se o sono promove consolidação de memórias, ou previne o esquecimento, pelo sim pelo não, melhor dormir, certo?

Mas o Mistérios ficou intrigado com uma última questão. Por que será que a evolução selecionou seres vivos com a capacidade de esquecer? Por que será que esquecer é bom? Por que não nascemos com a capacidade de se lembrar de tudo? Vixe tudo isso ainda pode ser assunto de um próximo post…

Ai.. me dá até um sono… acho que vou ali reduzir meu esquecimento, digo digo, vou dormir um pouco … ZzZzZzzzZZzzzzz….

 

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Vi aqui:
Berry et al., Sleep Facilitates Memory by Blocking Dopamine Neuron-Mediated Forgetting. Cell, 2015